Sword Art Online: Alicization Lasting, volume thứ 18 của sê-ri Sword Art Online sáng tác bởi Reki Kawahara, được tiết lộ vào thứ tư (10/8/2016) rằng một story arc sẽ diễn ra vào năm 2017. Việc công bố còn tiết lộ thêm bằng dòng chữ nhỏ rằng “Kirito sẽ trở lại.”